Je páté největší město v Peru a jedna z nejdůležitějších městských oblastí v Peru. Město bylo založeno španělskými průzkumníky v 16. století. Nachází se na Panamerické dálnici. Má teplé a velmi suché aridní pouštní podnebí, slunce svítí po celý rok. Vzhledem ke své blízkosti k rovníku by mělo být podnebí tropické, ale díky cyklonům je subtropické. V roce 1987 byly vyhloubeny královské hrobky dávných panovníků civilizace Moche